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La Autenticidad de los Tantras

La Autenticidad de los Tantras

Cris Comentarios 03-08-2017 18:53:38 Volver al listado

La Fuente de los Tantras

La práctica del tantra requiere convicción en la autenticidad de los tantras, la comprensión correcta de sus procedimientos y teoría, y la certeza de su validez como método que conducen a la iluminación. Según la tradición tibetana, el propio Buda Shakyamuni es la fuente de los tantras. Sin embargo, muchos estudiosos, tanto occidentales como budistas, han discutido este punto. Según los estándares científicos occidentales, sin embargo, ninguno de los textos atribuidos a Buda -ni los sutras ni los tantras- puede pasar la prueba de autenticidad. La pregunta es si esto es crucial para los practicantes del tantra o si otros criterios pueden ser más relevantes para ellos.

Los tibetanos explican que el Buda Shakyamuni enseñó tres vehículos o caminos de práctica que conducen a los más altos objetivos espirituales. El vehículo modesto, Hinayana, conduce a la liberación, mientras que el vehículo vasto, Mahayana, conduce a la iluminación. Aunque el Hinayana es un término peyorativo que aparece sólo en textos Mahayana, lo usaremos aquí sin connotación negativa como el término general ampliamente aceptado para las dieciocho escuelas budistas pre-Mahayana. Tantrayana, el vehículo del tantra - también llamado Vajrayana, el diamante - vehículo fuerte - es una subdivisión de Mahayana. El hinayana transmite sólo sutras, mientras que el mahayana transmite sutras y tantras.

Nadie registró los discursos de Buda ni los diálogos instructivos cuando los sostuvo hace dos mil quinientos años, ya que la costumbre india limitaba el uso de la escritura a los negocios y asuntos militares. Sin embargo, un año después de la muerte de Buda, quinientos de sus seguidores se reunieron en un concilio en el que tres de sus discípulos principales contaron diferentes partes de sus palabras. Posteriormente, diferentes grupos de monjes tomaron la responsabilidad de memorizar y recitar secciones específicas de ellos periódicamente. La responsabilidad pasó de una generación de discípulos a la siguiente. Estas palabras se convirtieron en los sutras Hinayana. Su pretensión de autenticidad descansa exclusivamente en la fe de que los tres discípulos originales tenían recuerdo un perfecto y que aquellos en el consejo que corroboraron sus relatos, recordaron las mismas palabras. Estas dos disposiciones son imposibles de establecer científicamente.

Incluso si la transmisión original estaba libre de adulteración, muchos discípulos sobresalientes de las generaciones subsiguientes carecieron de recuerdos impecables. Dentro de cien años después de que Buda muriera, surgieron desacuerdos sobre muchos de los sutras Hinayana. Por eso, surgieron dieciocho escuelas, cada una con su propia versión de lo que Buda dijo. Las escuelas incluso discreparon en cuanto a cuántos discursos y diálogos de Buda fueron recitados en el primer consejo. Según algunas versiones, varios discípulos de Buda no pudieron asistir y transmitieron oralmente a sus propios alumnos las enseñanzas que recordaban exclusivamente. Los ejemplos más destacados son los textos relativos a temas especiales del conocimiento (Skt. Abhidharma). Durante muchos años, las generaciones posteriores los recitaron fuera de las reuniones oficialmente reconocidas y sólo posteriormente los concejales las agregaron a la colección Hinayana.

Las primeras escrituras aparecieron cuatro siglos después de Buda, a mediados del primer siglo DC. Eran los sutras Hinayana de la escuela Theravada, la línea de ancianos. Poco a poco, los sutras de las otras diecisiete escuelas Hinayana surgieron también en forma escrita. Aunque la versión Theravada fue la primera en aparecer por escrito y aunque Theravada es la única escuela Hinayana que sobrevive intacta hoy en día, estos dos hechos no son concluyentes para probar que los sutras Theravada son las palabras auténticas de Buda.

Los sutras Theravada están en el idioma pali, mientras que las otras diecisiete versiones están en varios idiomas indios como el sánscrito y el dialecto local de Magadha, la región donde Buda vivió. No se puede establecer, sin embargo, que Shakyamuni enseñó en sólo una o todas estas lenguas indias. Por lo tanto, ninguna versión de los sutras Hinayana puede reclamar autenticidad por el lenguaje.

Además, Buda aconsejó a sus discípulos que transmitieran sus enseñanzas en cualquier forma que fuera inteligible. No deseaba que sus seguidores congelaran sus palabras en un sagrado lenguaje arcaico como el de las antiguas escrituras indias, los Vedas. De acuerdo con esta guía, diferentes partes de las enseñanzas Hinayana de Buda aparecieron por primera vez en la escritura en varios idiomas indios y en estilos disímiles de composición y gramática para adaptarse a los tiempos. Los sutras y tantras del Mahayana también exhiben una gran diversidad de estilo y lenguaje. Desde un punto de vista budista tradicional, la diversidad del lenguaje prueba la autenticidad en lugar de refutarla.

Según la tradición tibetana, antes de que las enseñanzas de Buda fueran escritas, los discípulos recitaron abiertamente los sutras de Hinayana en grandes reuniones monásticas, los sutras de Mahayana en pequeños grupos privados y los tantras en secreto extremo. Los sutras mahayana aparecieron por primera vez a principios del siglo II DC, y los tantras comenzaron a surgir quizás un siglo después, aunque cualquier datación precisa es imposible. Como se señaló anteriormente, según varias tradiciones hinayanas, los círculos privados transmitieron oralmente incluso algunos de los textos Hinayana más famosos, antes de que las grandes asambleas monásticas los aceptaran en el corpus de lo que recitaban abiertamente. Por lo tanto, la ausencia de un texto de la agenda del primer consejo no refuta su autenticidad.

Además, los participantes de las sesiones de recitado del tantra juraron sus votos de no revelar los tantras a los no iniciados. Por lo tanto, no es de extrañar que las notas personales de las reuniones tantra no hayan aparecido. Por lo tanto, es difícil probar o refutar la transmisión pre-escrita de los tantras y la ocurrencia de las reuniones secretas. Además, aunque se acepte una transmisión oral pre-escrita de los tantras, es imposible establecer cómo y cuándo comenzó dicha transmisión, como es el caso de las escrituras hinayanas que faltan en el primer concilio.

Como decía el Shantideva en Engaging in Bodhisattva (Skt. Bodhicaryavatara) cualquier línea de razonamiento presentada para probar o desacreditar la autenticidad de los textos Mahayana se aplica igualmente a las escrituras Hinayana. Por lo tanto, la autenticidad de los tantras debe basarse en criterios distintos de los factores lingüísticos y la fecha de la redacción inicial.

Diferentes vistas del Buda Shakyamuni como maestro

Una fuente importante de confusión al intentar averiguar la fuente de los tantras parece ser que los budistas occidentales, los estudiosos de Hinayana y las autoridades de Mahayana cada uno consideran el Buda Shakyamuni de manera diferente. Los budistas aceptan a Shakyamuni como una figura histórica y un gran maestro, pero no lo consideran poseedor de poderes sobrehumanos, ya que ha instruido incluso a no humanos y ha continuado enseñando después de su muerte. Aunque los eruditos de Hinayana conceden que el Buda Shakyamuni tenía poderes extraordinarios y podía enseñar a todos los seres, ponen poco énfasis en estas cualidades. Además, dicen que el fallecimiento de Shakyamuni marcó el final de sus actividades de enseñanza.

Los eruditos mahayanas de los sutras y los tantras explican que Shakyamuni se convirtió en un Buda hace muchos eones y simplemente exhibió las etapas para ser iluminado durante su vida como príncipe Siddhartha. Ha seguido apareciendo en diversas manifestaciones y enseñando desde entonces, usando un amplio surtido de habilidades paranormales. Citan El Sutra del Loto, en el cual Shakyamuni proclamó que se manifestaría en el futuro como maestros espirituales, cuyas enseñanzas y comentarios serían tan auténticos como sus propias palabras. Por otra parte, los eruditos Mahayana aceptan que los Budas pueden manifestarse en varias formas y lugares simultáneamente, con cada emanación enseñando un tema diferente. Por ejemplo, al aparecer como Shakyamuni proponiendo los sutras de Prajnaparamita (perfección de la sabiduría) en el pico de los buitres en el norte de la India, Buda también se manifestó en el sur de la India como Kalachakra y expuso las cuatro clases de tantras en Dhanyakataka Stupa.

La visión Mahayana de cómo enseñan los Budas se extiende más allá de los discípulos que instruyen personalmente. Shakyamuni, por ejemplo, también inspiró a otros Budas y Bodhisattvas (aquellos totalmente dedicados a alcanzar la iluminación y a ayudar a otros) a enseñar en su nombre, como cuando Avalokiteshvara expuso el Sutra del Corazón en presencia de Buda. Él también permitió que otros enseñaran su significado deseado, tal como Vimalakirti en las instrucciones de Vimalakirti Sutra.

Además, en épocas posteriores, Shakyamuni y otros Budas y bodhisattvas permitidos para enseñar en su nombre, aparecieron en visiones puras a discípulos altamente avanzados y revelaron nuevas enseñanzas de sutra y tantra. Por ejemplo, Manjushri reveló la separación de los cuatro tipos de aferramiento a Sachen Kunga-nyingpo, el fundador de la tradición de Sakya tibetana, y Vajradhara apareció repetidamente a los amos en la India y el Tíbet, y reveló tantras adicionales. Además, los budas y los bodhisattvas transportaron a los discípulos a otros reinos para instruirlos. Por ejemplo, Maitreya llevó al maestro indio Asanga a su tierra pura y le transmitió allí sus Cinco Textos.

Debido a que la audiencia de las enseñanzas de Buda consistía en una variedad de seres, no sólo humanos, algunos de ellos salvaguardaron material para tiempos posteriores, más favorables. Por ejemplo, los nagas mitad-humanos de la mitad-serpiente preservaron los Sutras Prajnaparamita en su reino subterráneo debajo de un lago hasta que el maestro indio Nagarjuna vino para recuperarlos. Jnana Dakini, una adepta femenina supranormal, mantuvo el Vajrabhairava Tantra en Oddiyana hasta que el maestro indio Lalitavajra viajó allí por el consejo de una visión pura de Manjushri. Además, los maestros indios y tibetanos ocultaron escrituras para su custodia en lugares físicos o los implantaron como potenciales en las mentes de los discípulos especiales. Las generaciones posteriores de maestros las descubrieron como textos del tesoro (terma, gter-ma). Asanga, por ejemplo, enterró el continuo eterno más lejano de Maitreya, y el maestro indio Maitripa lo desenterró muchos siglos más tarde. Padmasambhava ocultó innumerables textos tantra en el Tíbet, que los maestros Nyingma posteriores descubrieron en los recovecos de los templos o en sus propias mentes.

Cuando la tradición tibetana afirma a Shakyamuni como la fuente de los tantras, significa Buda como se describe en común por el sutra Mahayana y las tradiciones del tantra. Si los potenciales practicantes del tantra abordan la cuestión de la autenticidad desde la postura de aceptar meramente las descripciones de los buddólogos o los eruditos hinayanas, entonces, naturalmente, tal Buda no podría haber enseñado los tantras. Sin embargo, esto es irrelevante para esas personas. Los practicantes de Tantra no pretenden convertirse en el tipo de Budas que los budistas y los estudiosos de Hinayana describen. A través de la práctica del tantra, ellos apuntan a convertirse en Budas como se muestra en el sutra Mahayana y las enseñanzas del tantra. Puesto que ellos aceptan a Shakyamuni como un Buda, ciertamente aceptan que él enseñó los tantras en todas las formas milagrosas en las que se relaciona la tradición.

La Relación entre el Tantra Budista y el Hindú

La literatura Tantra comenzó a aparecer tanto en las tradiciones budistas como hindúes de la India aproximadamente en el siglo III DC. Sin embargo, las fechas exactas no están disponibles y las dos tradiciones indudablemente precedieron a la aparición de sus textos. Aunque los contextos filosóficos y éticos difieren, sin embargo, las prácticas devocionales, los ejercicios de yoga y numerosos aspectos de costumbres matriarcal, tribales y marginales son prominentes en cada uno. Por ejemplo, ambos sistemas incluyen la visualización de figuras multi-armadas y multi-facéticas, la manipulación de energías sutiles a través de nodos de energía (chakras sánscras), la veneración de las mujeres, el uso de ornamentos óseos e instrumentos musicales, las imágenes de crematorios y mataderos, y la transformación de productos corporales inmundos. Por lo tanto, es difícil probar que uno era la fuente de una característica específica en el otro. Se puede decir simplemente que los dos eran movimientos contemporáneos. Además, dado que los practicantes de tantra budistas e hindúes frecuentaban los mismos lugares sagrados, cada grupo influía probablemente en el otro.

Los budistas y los estudiosos tradicionales del Tantrayana coinciden en que la historia del budismo narra la adaptación de los temas budistas básicos a diferentes medios culturales, pero difieren en sus explicaciones del proceso. Los budistas no aceptan que Buda enseñara los tantras. Postulan que los maestros posteriores desarrollaron una forma tantra del budismo y compusieron sus textos de acuerdo con el espíritu de los tiempos en la India. Los estudiosos tradicionales del Tantrayana, por otro lado, afirman que los poderes supramundanos de Buda le permitieron prever los acontecimientos culturales, y que él mismo enseñó tantra para satisfacer a las personas del futuro. Así, "cuando los tiempos estaban maduros", los que secretamente transmitieron los tantras - oralmente o enterrados en su continuum mental - los pusieron a disposición de los practicantes receptivos. Alternativamente, Buda reveló los tantras en visiones puras a los maestros, altamente logradas, que primero los registraron. La explicación de cada grupo académico concuerda con su particular visión de Buda y el principio budista general de la enseñanza con medios hábiles.


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